Partie II: L’ascension de l’Imja Tse (ou Island Peak)

Posted On novembre 6, 2007

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Je dois dire que depuis mon arrivée au Népal, je rêve de vaincre un sommet Himalayen. Toutes les saisons, je croise de nos clients le visage cramoisi par le soleil et les gerçures et racontant tous une histoire différente sur l’ascensions qu’ils ont réalisés.

J’y ai eu droit aussi grâce au sommet de l’Island Peak situé à coté du Mont Everest et de la frontière Tibétaine. C’était une expérience fantastique et j’espère bien recommencer dans le futur : Sûrement le Mont Blanc à mon retour en France.

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En plein milieu de la photo : L’Island Peak.

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Camp de base situé à 5100 m.

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J’ai rejoint un de nos groupes d’alpinistes (15 Italiens) pour faire l’ascension. Lever a 1h00 du matin pour un rapide petit-déjeuner puis on part tous avec la frontale sur le front vers 2h00 pour une longue montée de 700 mètres sur un terrain rocailleux très raide. Ca nous a pris 4 heures car certains Italiens souffraient du mal des montagnes.

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Vers 5800 m, on arrive sur le glacier qui mène au sommet donc il faut enfiler l’équipement nécessaire : chaussure d’escalade, crampon, on sort les gros gants et le gros manteau, le harnais avec tout qui pendouille et le piolet. Dans un souci de sécurité, on s’encorde par groupe de 4-5 avec un Sherpa en première position puis direction le glacier. A ce moment la, je me sentait vraiment très bien : pas de problèmes avec l’altitude mais juste un début d’orteils qui gele donc faut pas que je m’attarde trop.

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Voila le sommet en haut à gauche et juste avant la plus grosse difficulté de l’ascension : un mur presque verticale de glace et de neige a franchir. Je commence a être vraiment excité à l’idée d’attaque ça.

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A ce moment la de l’ascension, je décide de me séparer de mes compadre d’escalade pour me faire le sommet tout seul. En fait, je me sentais vraiment en forme, confiant et j’avais la possibilité d’être sur le sommet seul pendant pas mal de temps si j’escaladais le mur plus rapidement que les Italiens. Vu que le Sirdar me faisais confiance, il m’autorise a partir en eclaireur pour le groupe. Yep !!!

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La lutte pour arriver sur la crête qui mène au sommet. Il y a un vent super violent et une fine pluie de neige dure qui essaye de m’arracher mon piolet et m’empêche d’utiliser le jumlar proprement. Il me faudra presque 30 minutes pour vaincre le mur. J’y laisse une partir de mes forces mais parviens au sommet en un morceau. Un moment fabuleux cette montée…

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Crête qui mène au sommet.
Seulement 40 mètres en montée mais seulement 30 centimètres de largeur avec une corde fixe qui doit supporter toutes les équipes montantes et descendantes. Les croisements sont impressionnants. De plus, je perds mes crampons 2 fois pendant la montée (saleté de matos pas fiables made in Katmandou).

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Et voila, enfin au sommet. 6189 mètres d’altitude : mon record bien entendu. 20 minutes seul sur le sommet avec une vue imprenable sur les sommets Himalayens et sur le Tibet qui se perd a perte de vue. C’était un moment fabuleux et inoubliable. Le vent et les Italiens qui arrivent me décident à descendre.

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Vue du sommet vers le bas.

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Je fais part au Sirdar que je descends au camp de base tout seul pour ne pas devoir attendre les Italiens (qui mettront plus de 5 heures à descendre…Good decision).

Pour descendre le mur de glace, il faut faire du rappel, malheureusement j’ai oublié mon « 8 figure » au camp le matin et on n’en a pas de rechange. Donc je me fais la descente sans être attaché avec juste mon piolet dans la main droite pour m’assurer une bonne prise et juste ma main sans gant qui tient la corde de rappel. L’horreur, il m’a fallut 40 mn pour le descendre ce fichu mur. J’arrive en bas épuisé (je me prend 45 mn pour me reposer et manger un peu avant de repartir).

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De retour au camp de base après environ 10 heures de lutte avec la montagne et moi-même.

C’est une expérience que je referais avec plaisir mais avec un peu plus de matériel la prochaine fois. Je pense déjà à un sommet de 7045 mètres situé au Tibet pour l’année prochaine…

Partie I: Trek dans la region du Solu Khumbu

Posted On novembre 5, 2007

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Les photos de l’ascension a suivre…

Enorme.

Posted On novembre 3, 2007

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Et voila, 2 semaines et demi a marcher et suer dans les montagnes de l’Himalaya pour enfin voir de pres le Mont everest et participer a l’ascension d’un sommet proche du Tibet: Imja Tse qui culmine a 6189 metres d’altitude.

Je vais preparer le recit et les photos qui arriveront dans les prochains jours (presque 300 photos).
Pour vous faire patienter:

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Mont everest (au centre) vu de Kala Pattar (5545 metres)

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Le sommet de l’Imja Tse et la face presque verticale de neige et de glace a grimper.